¡Felíz Día de San David!

¡Felíz Día de San David!

Visita Gales el 1 de marzo y sentirás un aire alegre de celebración y orgullo nacional entre la gente local. Este día es en honor de Dewi Sant (San David), el patrón del país.

Para que no desentones ese día, te doy un pequeño consejo: Feliz Día de San David se traduce a Dydd Gwŷl Dewi (Sant) hapus.

¿Quién era San David?

La leyenda dice que fue en un peregrino, que condujo todo el camino a Jerusalén, donde fue hecho arzobispo. Sus milagros, sin embargo, ocurrieron más cerca de casa. La gente comenzó a hacer sus propias peregrinaciones a la catedral de San David, fundada en el oeste de Gales, después de que  se extendese su capacidad para hacer subir la tierra por encima de los invasores normandos.

Celebraciones del Día de San David

Casi 900 años después de ser declarado santo, el Día de San David convierte al centro de Cardiff en un carnaval rojo y amarillo a través del centro, con todo tipo de actuaciones de dragones gigantes y grupos teatrales, por no mencionar a estrellas como Tom Jones y Shirley Bassey. Una emocionante interpretación masiva del himno nacional, Hen Wlad Fy Nhadau, culmina la procesión fuera de St David’s Hall, donde se puede disfrutar de un concierto de gala especial de la BBC National Orchestra de Gales por la noche.

Pero si no estás planeando estar en la capital, hay mucho ambiente en otros lugares. Aberystwyth, Wrexham y Llandudno están entre los mejores lugares para presenciar los desfiles, y muchos de los castillos del país y los sitios de patrimonio nacional abren sus puertas de forma gratuita ese día.

Uno de ellos es el magnífico palacio del obispo de San David, de lujoso diseño medieval del obispo Henry de Gower y construido en la punta de la costa occidental, simboliza el poder de los líderes religiosos. Las ruinas se encuentran junto a la imponente catedral, que era el lugar de descanso final del santo, y las calles circundantes, situadas en la ciudad más pequeña de Gran Bretaña, son las escenas de un mini-festival en honor de su antiguo residente santificado.

Conducido por el clero, el paseo anual de los peregrinos lleva a la iluminación de la Piedra del Día de San David, terminando en el espectacularmente hermoso Oriel y Parc, donde se puede pasear por un mercado galés tradicional, bailar escuchando a bandas en vivo e incluso poder conocer alguno de los idiomas de los hablantes nativos. Es posible que desee volver a la catedral en algún momento, porque se dice que realizar dos viajes a ella son el equivalente eclesiástico a una peregrinación a Roma.

Si estás más en el interior, echa un vistazo a la bulliciosa Swansea, donde un mercado y paseos en tren a lo largo de la costa, están acompañados de artesanías en el museo de la ciudad y del Get Welsh Food and Drink Festival, que es una deliciosa oportunidad de descubrir las creaciones culinarias galesas.

8 lugares increíbles para visitar en Gales

8 lugares increíbles para visitar en Gales

El condado de Pembrokeshire está lleno de hermosas ciudades pequeñas con una historia rica y única. Es también conocido el parque nacional de la costa de Pembrokeshire, que es el único parque nacional costero de Gran Bretaña. Pasé una semana explorando esta zona de Gales a finales de marzo de este año y me enamoré de muchas de las paradas que existen a lo largo de la costa.

A todos estos lugares – con la excepción de la isla de Skomer – se puede llegar caminando el camino costero, en coche, o en transporte público. El camino costero de Pembrokeshire fue votado recientemente como el segundo mejor paseo en el mundo, por lo que vale la pena añadirlo a su lista de lugares que visitar. Si vas a ir caminando o en coche, asegúrate de no perderte estas ocho paradas a lo largo de la costa de Pembrokeshire.

St. Davids

St. Davids es la ciudad más pequeña del Reino Unido. Realmente se parecería más a un pequeño pueblo. Además de la catedral, que sin duda merece una visita, recomiendo visitar la Capilla de St. Non. Este lugar marca el nacimiento de San David, y cerca de la capilla en ruinas se encuentra una magnífica capilla moderna. Esta parte accidentada de la ruta costera también merece una visita.

Mientras que estés en St. Davids, te recomiendo reservar una cena en el galardonado restaurante, Cwtch. Me alojé cerca de la Catedral de San David en Penrhiw Hotel, una encantadora mansión del siglo XIX convertido en hotel boutique. Este hotel de 7 habitaciones está decorado con artículos de arte moderno y el personal es realmente encantador.

Abereiddy

Busqué fotos de Gales antes de mi visita y varias imágenes de la Laguna Azul aparecían en mi búsqueda. A pesar de su nombre, esta laguna siempre tiene un tono verde profundo, que es causado por la pizarra de la cantera. En verano, encontrará kayakistas, nadadores  e incluso algunos buzos  disfrutando de la laguna. Desde aquí puedes continuar el camino costero hasta Porthgain.

Porthgain

Porthgain fue una vez un pequeño puerto comercial utilizado para la exportación de piedra de la cantera. Sin embargo, ahora es un lugar popular para los turistas y lugareños. Si no tienes coche, puedes llegar a Porthgain tomando el autobús costero Strumble Shuttle. Porthgain tiene un par de restaurantes, galerías de arte, y es un gran lugar para pasear en kayak.

Tenby

Tenby es una magnífica ciudad medieval, que ha sido nombrada como “el lugar favorito de la gente” en Gales. Pese a ser un destino turístico popular, no encontré Tenby como un lugar abarrotado, pese a esto se recomienda no visitarla en verano.

Isla Skomer

Skomer Island es un paraíso para los fotógrafos. Durante ciertas épocas del año, incluso se puede pasar la noche en la isla. Es una gran escapada para aquellos que buscan algo de paz y tranquilidad.

Capilla de St. Govan

Para ser sincero, no me esperaba que me gustase tanto este lugar. La visité en un día ventoso de marzo y yo era el único visitante en el lugar. Esta capilla del siglo XIII fue construida al lado de un acantilado de piedra caliza.

Saundersfoot

Saundersfoot es realmente un lugar fantástico. Los edificios coloridos, las grandes explanadas de arena, los barcos del puerto,  el hotel del balneario de las novias del St., y la playa de Glen son los lugares que me vienen a la cabeza cuando pienso en esta ciudad costera. Me alojé en St. Brides por tres noches con unas vistas que daban a la ciudad.

Solva

La primera vez que vi Solva fue desde el aire, durante mi viaje en helicóptero con Fly Heli Wales, y desde ese momento me llamó la atención. Los hornos de cal de la época medieval se conservan en la zona del puerto. Este pueblo del puerto es un gran lugar para pasar el día haciendo senderismo, yendo de compras o degustando mariscos frescos.

5 atracciones turísticas de Gales

5 atracciones turísticas de Gales

Pese al pequeño tamaño de Gales, el país británico ofrece muchas razones maravillosas para visitar. En el sur se encuentra la cosmopolita Cardiff, una base magnífica desde la que comenzar a explorar el resto del país. Con su espléndido castillo y sus edificios históricos, es una ciudad que vale la pena conocer. Cuando estés listo para aventurarte más lejos, podrás disfrutar de grandes atractivos, incluyendo algunos de sus más de 400 castillos y fortificaciones, paisajes impresionantes y numerosos ferrocarriles patrimoniales. Sin embargo, no todo acaba en Cardiff:

Parque nacional de Snowdonia

Piensa en Gales, y probablemente vas a pensar en Snowdonia, un hermoso conjunto de montañas y colinas situadas en el condado de Gwynedd. Consta de 14 picos majestuosos de más de 3.000 pies de altura – el más famoso es el Snowdon 3,546 pies (se puede acceder a su cumbre en tren). Cuando estás allí, es fácil ver por qué el área está presente tan fuertemente en las leyendas locales, incluyendo los relatos basados en el rey Arturo, que los lugareños insisten en que fue galés. Snowdonia National Park es también uno de los destinos más populares de senderismo y escalada en Gran Bretaña, y se extiende desde la costa hasta el lago Bala.

Parque Nacional de Brecon Beacons

Brecon Beacons National Park es una de las partes más bellas de Gales. El paraíso de este lugar es que está rodeado por dos conjuntos bastante diferentes de Montañas Negras. La primera, al oeste, es la fuente del río Usk. La mayoría de las montañas en este parque de 520 millas cuadradas son de más de 1.000 pies, incluso muchas superan los 2.000 pies, y reciben el nombre de la piedra arenisca roja que las hace parecerse a los faros de luz. Asegúrate de explorar las numerosas cuevas y cascadas del parque, siendo las más famosas las cataratas Henryd en Coelbren.

Puente del Diablo y el Hafod Estate

Situado a 12 millas de la ciudad costera de Aberystwyth, un viaje a Devil’s Bridge es un día bien aprovechado. En primer lugar, explorar los tres puentes que se encuentran en la garganta de Rheidol, espectacularmente apilados uno encima del otr, siendo la más antigua del siglo XI . Desde aquí podrás obtener tu primera visión del río Mynach. A continuación, seguirás el sendero natural de las cataratas hasta el final.

Después, deberás visitar el Hafod Estate, 100 hectáreas de bosques restaurados con amor y jardines del siglo XVIII, llegando a ser considerados como el mejor de Gran Bretaña. Los visitantes pueden disfrutar de agradables caminatas a lo largo de senderos bien marcados, pasando por cascadas, árboles antiguos, y los antiguos jardines amurallados de la finca.

Gales por ferrocarril

Gales fue  famoso por sus operaciones mineras, en particular por las extracciones de pizarra. Mientras que la mayoría de estas minas y canteras se han cerrado, los ferrocarriles de vía estrecha usados para intercambiar los bienes (y más tarde, los turistas de la época victoriana) en todo el país se han restaurado y ahora proporcionan un medio divertido para conocer la zona. Gales cuenta con más de 10 líneas de ferrocarril que son patrimonio nacional, y ahora es posible viajar por muchos de los puntos de referencia más populares, ya sean montañas, ciudades costeras o castillos en estos trenes. Muchas de las líneas más grandes, como el Ferrocarril Ffestiniog de 14 millas de largo que atraviesa el Parque Nacional Snowdonia, ofrecen cursos únicos de conducción de trenes y oportunidades de voluntariado para mejorar más aún la experiencia.

Castillo de Caernarfon

Construido por el rey Eduardo I en el siglo XIII como un hogar para el primer príncipe de Gales, el castillo de Caernarfon es uno de los castillos más grandes del país. Con sus 13 torres y dos puertas, este castillo es reconocido como una de las fortalezas medievales más impresionantes y mejor conservadas de Europa. Ocupando el sitio de un castillo normando aún más antiguo, el Castillo de Caernarfon controla las aguas del río Seiont y el estrecho de Menai por un lado, y está protegido por un foso en el otro. Su herencia real continúa hasta este día, y en 1969 fue la escena de la investidura del Príncipe Carlos como Príncipe de Gales.

Áreas de excepcional belleza natural en Gales

Áreas de excepcional belleza natural en Gales

Después de haberles presentado algunas de las visitas obligatorias de Gales, hemos realizado una selección de otras cinco magníficas zonas de una excepcional belleza natural (AONB).

Anglesey AONB

La mayor parte de la costa de Anglesey, desde South Stack en el oeste hasta Puffin Island en el este, es un área de destacada belleza natural. El camino de la costa es una gran manera de explorar las playas salvajes. También encontrarás las cámaras funerarias de la Edad de Bronce, que ofrecen una visión del pasado antiguo, mientras que la elegante mansión Plas Newydd adorna las costas del sureste.

Clwydian Range y Dee Valley AONB

Este es la más reciente de las AONB de Gales y está a poca distancia de Liverpool y Manchester. En su corazón está la Cordillera de Clwydian, una cadena de 21 millas de colinas que se extienden de Prestatyn a Llangollen por el río Dee. Hay unas vistas maravillosas del ondulante campo de Offa Dyke National Trail, que recorre toda la región.

Península de Llŷn AONB

Una de las zonas poco conocidas de Gales, la península de Llŷn, es una extensión natural de Snowdonia. Alrededor de un cuarto de la península es una zona natural que incluye un paisaje costero magnífico, picos volcánicos extintos y fortalezas de la Edad de Hierro. Un precioso recorrido de 84 millas de la ruta costera de Gales corre por la derecha alrededor de Llŷn, teniendo hermosas calas, grandes acantilados y playas inolvidables.

Gower AONB

Famoso por sus playas y senderos para caminar, Gower también posee sitios ecológicos y arqueológicos excepcionales. A escasos kilómetros se encuentran tres reservas naturales, varios puntos de Interés Científico Especial y el primer sitio en el que se encontraron restos humanos en Europa Occidental con más de 34.000 años, la Cueva Paviland.

Wye Valley AONB

Toda la longitud del río Wye es un sitio de interés científico y la sección inferior de su valle, de Hereford a Chepstow, es AONB. Maravillosamente exuberante, este es uno de los mejores paisajes ribereños de Gran Bretaña: muchos artistas y escritores han encontrado su inspiración aquí. También atrae a los piragüistas y escaladores, mientras que el Paseo del Valle de Wye y el Sendero Nacional del Parque del Dique de Offa son enormemente populares entre los senderistas.

Descubre la capital de Gales: Cardiff

Descubre la capital de Gales: Cardiff

Cardiff es la capital más joven de Europa y alberga una gran cantidad de edificios y monumentos históricos, algunos de los cuales son de los proyectos más importantes que se pueden ver en Europa. Cardiff ha sido la capital de Gales desde hace poco más de 50 años y cuenta con centros comerciales elegantes y modernos, galerías comerciales victorianas y restaurantes de clase mundial.

Gran parte del foco de la ciudad se ha desviado hacia la espléndida Bahía de Cardiff, donde restaurantes, cafés, bares y tiendas han mejorado gracias de la reforma de los antiguos muelles. Sin embargo, a pesar de las muchas reformas recientes, la ciudad ha logrado conservar una gran cantidad de espacios verdes.

Wood Street es el lugar donde se encuentra el principal centro de información turística de la ciudad, cerca del río Taff, la estación central de trenes, el Millennium Stadium y el Cardiff Arms Park. Relativamente cerca, yendo hacia el este, está la Oficina de Turismo de Gales, ubicada en Fitzalan Road.

Cardiff Información y Turismo

Aunque hay un montón de hoteles en Cardiff, los eventos deportivos importantes que tienen lugar con frecuencia en la capital galesa, pueden afectar de manera considerable a la disponibilidad de alojamiento en la ciudad. Muchos hoteles de las grandes cadenas están agrupados en el centro de la ciudad, en carreteras como Bute Street, localizada al lado de la Arena Internacional de Cardiff. Justo al otro lado del río Taff y cerca de los Campos Pontcanna en Cathedral Road (fuera de Dumfries Lane) hay una serie de hoteles económicos, que están a unos 20 minutos a pie del centro de la ciudad. Para los hoteles de lujo en la ciudad, se podría considerar alojarse en el hotel Hilton, al lado de Cardiff Arms Park, o en el Waterfront St. David’s Hotel, con vistas a la bahía.

Las atracciones turísticas más populares incluyen el castillo de Cardiff – uno de los lugares más visitados en Gales con más de 2.000 años de historia; Castell Coch – el “castillo rojo” de la ciudad, con las torres redondas de hadas y las torres rojas; La Catedral de Llandaff – con la impresionante escultura moderna “Cristo su Majestad”; El Mermaid Quay – con una concentración particularmente alta de lugares de entretenimiento; Y la montaña Caerphilly – que ofrece impresionantes vistas panorámicas de la ciudad y del paisaje rural de Gales.

Otras atracciones y lugares de interés incluyen el Cardiff International Arena – un popular centro de exposiciones y sala de conciertos, con capacidad para más de 5.000 personas, El Centro Cívico – una impresionante área arbolada con edificios blancos de piedra de Portland que refleja la riqueza de las industrias históricas del carbón y del acero; Ayuntamiento – con una  arquitectura impresionante; St. David’s Hall – uno de los principales centros de excelencia musical en el Reino Unido, la sede de la mundialmente famosa gala anual de la BBC.

Cardiff también tiene una selección de museos, incluyendo el Museo Nacional y la Galería, que alberga la segunda mayor colección de pinturas impresionistas en Europa, el Museo Techniquest, que posee una emocionante exposición interactiva de ciencia para toda la familia.

La capital galesa es un destino popular para visitar en cualquier época del año, y tiene un calendario de importantes eventos deportivos, musicales y culturales, como el Festival de Cardiff, que atrae a más de medio millón de personas cada año. Con vuelos directos al Aeropuerto Internacional de Cardiff desde muchos puntos de Europa, la ciudad está particularmente ocupada durante los meses de verano, cuando el clima puede ser muy agradable.

Los mejores lugares para visitar en Gales

Los mejores lugares para visitar en Gales

Gales tiene únicamente una ciudad considerada grande, su capital Cardiff. Ciudad universitaria, con un gran centro administrativo y comercial, Cardiff rara vez es incluida en los itinerarios turísticos, ya que no tiene mucho que ofrecer en cuanto a las atracciones turísticas. Sin embargo, la ciudad, tiene sus galerías de arte, sus museos y algunos edificios con una interesante arquitectura antigua y, sin duda, merece al menos un día o dos de turismo.

Ampliamente reconocido como el castillo más increíble en todo el Reino Unido, el castillo de Caenarfon fue construido en 1283, y ha sido, desde 1301, el lugar para la investidura de todos los príncipes de Gales.

El castillo tiene un montón de torres, que ofrecen, junto a las murallas del lugar, espléndidas vistas de los alrededores. El castillo ha sufrido los estragos del tiempo, y partes del mismo están en mal estado, pero vale la pena verlo.

Más populares entre los turistas son las estaciones costeras casi legendarias de Gales, siendo Llandudno el más conocido. Con un aire victoriano, éste era el lugar donde Alice Prudence Liddell (Alicia en el país de las maravillas) pasó muchas de sus vacaciones.

Otras ciudades interesantes y populares incluyen Conwy, Hay-on-Wye, Brecon y Abergavenny. El primero de ellos, Conwy, se encuentra en el contexto de las montañas de Snowdonia, y es un buen ejemplo de una ciudad medieval amurallada. Por su parte, Hay-on-Wye (conocida como la “Ciudad de los Libros”) es una de las ciudades más extrañas y excéntricas de Gales. En cuanto a Brecon, es una antigua ciudad basada en su mercado, y la última, Abergavenny, llamada “Puerta de entrada a Gales”, es un epíteto bastante turístico, pero una ciudad digna de visitar.

La ciudad de Blaenau Ffestiniog, aunque en su momento fuese un importante centro para la explotación de canteras de pizarra, es mejor conocido hoy por el pintoresco ferrocarril, que se abre camino a través de los alrededores. El ferrocarril de Ffestiniog, creado en 1832, era el primer ferrocarril de vapor que llevaba pasajeros. Un tren privado recorre entre Porthmadog y Blaenau Ffestiniog, un viaje de unas 14 millas, arrastrado por viejas locomotoras (algunas realmente viejas, de la década de 1860), y propulsadas por vapor. Es una de las rutas de tren más bonitas de todo el Reino Unido, con hermosas montañas, un lago y magníficas cavernas a lo largo del camino, recorriendo el Parque Nacional Snowdonia. La ciudad de Blaenau Ffestiniog es bastante histórica en sí misma, y no lejos de ella están las Cavernas Latechwedd Slate, que vale la pena visitar si te encuentras en las inmediaciones.

Uno de los terraplenes más prominentes de todas las islas británicas, el dique de Offa, de 176 millas de largo, se extiende a lo largo de la frontera entre Gales e Inglaterra, y consiste en un banco de tierra con una zanja en el lado gales. Probablemente fue construida más para marcar la frontera entre ambos países, que para defenderlos. Alrededor de 60 millas del dique están todavía visibles por encima de la tierra, y hay un camino que sigue la estructura de un extremo a otro.

Si eres un senderista entusiasta y te gusta la historia, este es el paseo perfecto, ya que podrás ver algunos de los lugares más espectaculares e interesantes de Gales. Normalmente hay un montón de B&B en todo el camino, por lo que no suelen haber problemas de alojamiento. Si quieres ser completamente tradicional, debes recoger una pequeña piedra del mar al comienzo de la caminata (en Prestatyn, en el sur), y llevarla hasta el final. Al final del camino la debes echar en el río Wye.

Por último, en la pequeña ciudad de Tyddewi (o, como se llama en inglés, St David’s), se encuentra una hermosa catedral que domina la ciudad. Originalmente construida en los años 1180 y 1522, la catedral fue restaurada en el siglo pasado.

Incluso hoy en día, la catedral, con su piso “borracho” (resultado de un terremoto), su nave normanda y el puesto de monarca, es una visita obligada para la mayoría de los turistas, y es aún más atractiva para los aficionados a la música, ya que alberga un prestigioso Festival de música anual.